A Merkúrba való tervezett becsapódással véget ért a MESSENGER küldetése

A NASA MESSENGER Merkúrt vizsgáló szondájának karrierje tervezett, de drámai véget ért, amikor egy héttel ezelőtt 14 ezer km/h-s sebességgel becsapódott a Naphoz legközelebb lévő bolygó felszínébe.

A MESSENGER összetétel térképe a Merkúrról, rávetítve a szonda által készített globális lefedettségű felvételekre. Forrás: NASA/APL

A Johns Hopkins Egyetem Alkalmazott Fizikai Laboratóriumának (APL) küldetés irányítói megerősítették, hogy az űrszonda április 30-án, magyar idő szerint 21:26-kor becsapódott a Merkúrba. Amikor 20 perccel később nem sikerült a szonda jeleit detektálni a NASA rádióantennái segítségével - amely akkorra elméletben előjöhetett volna a bolygó mögül - hivatalosan is véget ért a MESSENGER küldetés fő szakasza.

A becsapódás előtt az irányítók kiszámolták, hogy a szonda 15 méteres krátert üt majd a bolygó felszínén. A MESSENGER magányos végzete a Naphoz legközelebbi bolygón megfigyelés nélkül maradt, mivel a becsapódás a Merkúr Földdel ellentétes oldalán történt. A világűrben keringő teleszkópok pedig a Merkúr Naphoz való közelsége miatt nem tudták megfigyelni a becsapódást, mivel a Nap fénye károsítaná az érzékeny optikai műszereiket.

“A MESSENGER küldetés továbbra is új eredményekkel fogja ellátni a kutatókat, ahogy megkezdődik a szonda adatainak részletes elemzése és a Merkúr titkainak a feltárása.”

- mondta el John Grunsfeld, a NASA tudományos küldetéseiért felelős vezetője.

A MESSENGER 2004 augusztusában indult el a Földről és 2011 márciusában állt Merkúr körüli pályára. A szonda 2012-ig teljesítette a fő tudományos céljait, de az irányítók erőfeszítéseinek köszönhetően sikerült további három évvel meghosszabbítani a Merkúr körüli munkáját. Ez lehetővé tette a Merkúr felszínéről való páratlan felbontású globális térkép elkészítését.

Ez a MESSENGER által továbbított utolsó felvétel. Forrás: NASA/APL

A becsapódás előtti napokban a MESSENGER egy utolsó pálya-korrekciót hajtott végre, amely lehetővé tette, hogy a szonda kritikus fontosságú adatokat gyűjtsön alacsony magasságból, a bolygó mágneses anomáliáiról és a jéggel borított, pólusoknál található krátereiről.

“Ma búcsút mondunk az egyik legkitartóbb és legeredményesebb űrszondának, amely egy Földhöz közeli bolygót vizsgált. A kreatív és eltökélt mérnökökből, irányítókból, menedzserekből és kutatókból álló csapat fantasztikusan büszke lehet a MESSENGER küldetésre, amely felülmúlt minden korábbi várakozást és felfedezések hosszú listáját hozta létre, amelyek megváltoztatták vélekedésünket a belső Naprendszerről.”

- értékelte a küldetést a MESSENGER vezető kutatója, Sean Solomon.

Forrás: NASA/APL

A MESSENGER fő eredményei így foglalhatók össze:

  • meghatározta a Merkúr felszíni összetételét
  • feltárta geológiai történetét
  • információkat szerzett a belső szerkezetéről
  • tanulmányozta a legfelső légkörének kémiai változásait
  • vizsgálta a nagyon aktív mágneses teret
  • egyértelműen megerősítette, hogy a pólusoknál található kráterekben vízjég van

(via NASA)

Népszerű
Uralkodj magadon!
Új kommentelési szabályok vannak 2016. január 21-től. Itt olvashatod el, hogy mik azok, és itt azt, hogy miért vezettük be őket.